Выделяют следующие виды мушек:

  • сухие — имитируют водных насекомых (aquatics) в различных стадиях их жизни, когда они попадают на водную поверхность, и наземных (terestials) насекомых, попадающих на водную поверхность под действием ветра и иных случайных факторов.
  • мокрые — имитируют водных насекомых (например ручейников) в стадии имаго, откладывающих яйца на погруженные в воду растения, и мальков рыб.
  • нимфы — имитируют водных беспозвоночных (бокоплавов, нимф поденок, ручейников, веснянок, личинок комаров), живущих на дне или влекомых потоком в толще воды.
  • эмерджеры — имитируют личинки насекомых в стадии метаморфоза, всплывающие к поверхности воды для превращения во взрослое насекомое.
  • стримеры — имитируют мелкую рыбу, пиявок, креветок, головастиков, других обитателей подводного мира или мелких грызунов, переплывающих водный поток по поверхности.

По степени имитации живых организмов различаются мушки:

  • реалистичные — изображающие имитируемое насекомое с высокой степенью сходства.
  • имитационные (трафаретные) — имитирующие наиболее важные пропорции и формы насекомого или группы насекомых.
  • фантазийные мушки (аттракторы) — не имеют прототипов в живой природе. Провоцируют рыбу на хватку из любопытства, инстинкта защиты территории, или агрессии.
  • декоративные, или рамочные мушки. Мушки, связанные из редких или дорогостоящих материалов и не предназначенные для рыбалки. Изготовление подобных мушек практикуется как самостоятельное искусство, работа над сложной мушкой может занимать несколько дней. «Рамочные» мушки демонстрируются на выставках и конкурсах вязальщиков, продаются и изготавливаются на заказ для коллекций.

В целом, изготовление нахлыстовых мушек — самостоятельный вид искусства в нахлысте и одна из привлекательных сторон этого вида ловли.